Монеты Вильгельма IV в продаже

Вильгельм IV, 1800, сэр Мартин Арчер ШиВильгельм IV, (Генрих) - король Великобритании, ирландский и ганноверский (1830-37), третий сын Георга III, род. 1765, в 1778 г. поступил на службу в британский флот, до вступления на престол носил титул герцога Кларенского. В 1790 г. Вильгельм вступил в интимную связь с актрисой Дорой Иорданс, которая в течение двадцати лет родила ему десять человек детей. Осаждаемый советами королевского семейства, он оставил мать своих детей, которая возвратилась на сцену и умерла во Франции, среди лишений. Брак его с принцессой Саксен-Мейнингенской остался бездетным. Благодаря влиянию Каннинга он в 1827 г. был назначен великим адмиралом. В этом звании он дал адмиралу Кодрингтону тайную инструкцию, которая 20 октября 1827 г. имела результатом Наваринскую битву. Тоpийское министерство Веллингтона не скрывало своего неудовольствия по этому поводу, и возникшие вследствие того натянутые отношения принудили Вильгельма в августе 1828 г. подать в отставку. По смерти своего брата, Георга IV, 26 июня 1830 г. Вильгельм вступил на престол.

Вильгельм IV, 1831, коронационная медаль, серебро, 34 мм.Против всех ожиданий, новый король, несмотря на всем известную приверженность его к реформам, удержал министерство Веллингтона. Но в то же время он признал Июльскую монархию во Франции, и эта уступка народным симпатиям произвела благоприятное впечатление в стране. Однако, во вновь избранном парламенте большинство принадлежало вигам, и палата немедленно нанесла поражение министерству по вопросу о содержании двора. Веллингтон подал в отставку, и король поручил составление нового кабинета престарелому графу Грею, умеренному, но последовательному вигу. В новый кабинет вошли такие приверженцы реформы, как Брум (Brougham), лорды Голланд и Джон Россель, а также некоторые члены умеренной фракции тори, как, например, Пальмерстон, получивший портфель иностранных дел. Уже 3 февр. 1831 г. Джон Россель внес в парламента билль о реформе; но она состоялась после упорного сопротивления со стороны тори только в июне 1832 г.

Вильгельм IV, 1837, сэр Дэвид ВилкиНовый закон надолго обеспечил господство за вигами, и они охотно остановились бы на этой, хотя и богатой последствиями, но все же весьма умеренной реформе. Не так, однако, думали реформисты из народа, так называемые радикалы, вынесшие билль на своих плечах и видевшие в нем лишь начало дальнейших улучшений в государственном организме. Поэтому министерство с тревогою ожидало распущения старого и открытия нового парламента, который в первый раз должен был собраться на основании нового избирательного закона. Заседание открылись 5 февраля 1833 г., и вскоре был выдвинут вопрос о тревожном положении Ирландии. Между тамошними католиками составились союзы, систематически отказывавшие англиканскому духовенству в уплате церковной десятины. Возникшие вследствие этого беспорядки заставили Грея внести особый "усмирительный билль", которым лорду-наместнику предоставлялось право в известных случаях прибегать к действию военных судов. Билль прошел, несмотря на сильную оппозицию. Для успокоения умов министерство вслед за тем внесло в обе палаты билль о реформе Ирландской церкви, которым предполагалось упразднить церковный налог, сократить число епархий и приходов и раздать в аренду церковные земли. Этот билль, нанесший существенный урон интересам англиканской церкви, прошел с некоторыми изменениями в обеих палатах. Еще меньший отпор встретила проведенная в той же сессии отмена невольничества в английских колониях, а также отмена привилегий Ост-Индской компании. Для улучшения поземельных отношений в Ирландии министерство внесло в сессию 1834 г. десятинный билль, по которому десятинный сбор из натуральной повинности был обращен в денежную и возложен не на арендатора, а на собственника земли. Сверх того было постановлено, чтобы излишки от ирландских церковных доходов, долженствовавшие получиться от этой реформы, были употребляемы на общеполезные цели, преимущественно на содержание школ и бедных. Но это последнее определение - так назыв. апроприационный параграф  - вызвала сильное неудовольствие со стороны тори и вообще протестантов и в конце концов было отвергнуто. Вслед за тем 19 июля 1834 г. Грей отказался от председательства в министерстве, и его место занял лорд Мельбурн; но характер министерства остался тот же. 16 августа, после того, как верхняя палата отвергла принятый общинами десятинный билль, бурный парламент был закрыт. Тори воспользовались этой отсрочкой, чтобы восстановить народ против министерства, распространяя опасения насчет тайных сношений кабинета с О'Коннелем. И действительно, им удалось до такой степени запугать короля, что 14 ноября 1834 г. он неожиданно для всех распустил кабинет. Так как умеренные виги отказались вступить в союзное министерство,Вильгельм IV, ПОЛКРОНЫ, 1836, S.3834 то Пилю пришлось образовать чисто торийский кабинет. 30 дек. парламент был распущен; но уже 19 февраля 1835 г., вслед за открытием нового парламента, вполне выяснилось, что министерство не пользуется доверием палаты. Несколько либеральных предложений Пиля - упразднение местных духовных судов и освобождение диссентеров от обязанности венчаться в государственной церкви - были приняты; но во время прений о вновь предложенном десятинном билле лорд Россель внес поправку относительно прибавления отвергнутого прежней палатой апроприационного параграфа, которая и была принята, вследствие чего министерство должно было подать в отставку. Король обратился к Мельбурну, и тот составил кабинет из своих прежних товарищей. Министры воспользовались этой победой, чтобы провести в высшей степени важную меру. Городское управление находилось в Англии в самом печальном положении. Магистраты обыкновенно сами пополняли свой состав, облагали жителей произвольными повинностями и отказывали им в праве участия в городских делах. Россель внес билль, которым устанавливался новый порядок избрания городских властей, и избирательное право предоставлено каждому плательщику податей. Билль прошел в обеих палатах; но десятинный билль, внесенный вместе с апроприационным параграфом, был опять отвергнут палатой лордов.

Вильгельм IV, 1837, сэр Френсис Леггатт ЧэнтрейПарламентская сессия 1836 г. показала, что в общем виги все еще пользуются доверием народа, хотя вожди радикалов настаивали на более деятельной преобразовательной политике. Прежде всего, необходимо было принять меры против оранжистских лож, которые стали теперь направлять свои нападки прямо против престола. Меры эти были разрешены парламентом, после чего Россель внес билль о реформе ирландских городов, находившихся еще в худшем положении, чем английские. Билль быль отвергнут верхней палатой. Ожесточенно нападали тори и на внешнюю политику правительства. Еще 22 апреля 1834 г. между Англией, Францией, Испанией и Португалией заключен был так называемый четверной союз для защиты либеральных учреждений на Пиренейском полуострове против абсолютистских поползновений Дон Карлоса и Дон Мигуэля, которые, в качестве представителей легитимности, имели за себя симпатии тори. Теперь правительство разрешило вербовку английского легиона на службу конституционного правительства Испании, чем вызвало против себя целую бурю на скамьях оппозиции. Заседание парламента 1837 г. открылись опять прениями об ирландских делах, и хотя предложенный Росселем закон о бедных в Ирландии получил громадное большинство в обеих палатах, но зато тем яростнее разгорелась борьба из-за городового и десятинного биллей для Ирландии. В то самое время, как напряжение партий достигло своей высшей точки, в ночь с 19 на 20 июня 1837 г. скончался король Вильгельм IV, и буря на время улеглась.

Королевство Ганновер получило от Вильгельма новую, более современную конституцию (26 сентября 1833 г.). Судьбу своих детей, рожденных от Доры Иорданс, Вильгельм постарался устроить по своем вступлении на престол. Старший его сын, Георг Фицкларенс, получил титул графа Мюнстера. Второй сын, лорд Фредерик Фицкларенс, умер в звании главного начальника в Бомбее. Вильгельм скончался 20 июня 1837 г. На престол Великобритании вступила после его смерти племянница его Виктория. На ганноверском престоле ему наследовал его брат Эрнст Август.